Agile Leadership and Management

Agile Leadership and Management

Agility and agile leadership includes everything that enables an organization to react faster and thus become more resilient. With knowledge workers, this has to be translated into cooperative work at eye level. This makes an agile mindset an indispensable part of the culture.

In principle, Agile leadership comprises different roles: Leader, manager, entrepreneur, based around agile leadership principles. 

Agile Leadership: Leader, Manager, Entrepreneur

Leadership operates in a field of tension between management, teams and the organization. In the age of digitalization, the ability to change, including disruptive change, is becoming increasingly important. This is the only way companies can operate in an uncertain environment, but it requires entrepreneurship at all levels.
Only management can create the structures necessary for success. These include environments of transparency and trust, motivated and self-organizing teams, a focus on value creation and flow, and a reduction of silos and other obstacles to collaboration.

Become a catalyst

Agile leaders know that they depend on the motivation and skills of their employees and do everything to strengthen them:
  • They understand and spread lean and agile and take responsibility for the success of the process. They do not act  with reference to a formal authority, but with conviction ("alignment" via "compliance"). 
  • They have knowledge and practical experience in continuous improvement techniques and also train their employees in problem solving and improvement. 
  • Their primary task is to motivate and develop people, not to solve the problems themselves.

Focus - Align - Enable - Empower

Motivating is one thing, but this is far from creating all the prerequisites for agility to work. Agile leadership means supporting people and teams in the success and development of their own skills:
  • Focus - Giving orientation - Self-organized teams do not usually have the autonomy in setting goals, which comes essentially from outside.
  • Align - Ensure everyone shares and pursues the same goals. 
  • Enable - providing information and imparting skills - and ensuring that team members "can". 
  • Empower - handing over responsibility - now a manager can give up responsibility: "will" and "ability" have been clarified, now you can talk about "allowed".
The use of OKRs (Objectives and Key Results), i.e. a form of "Management by Objectives" in which goals are not cascaded but negotiated between the levels, has emerged positively in the agile organization.

Work with opportunities and uncertainty

Agility means supporting changes in short cycles. This can lead to many people being pushed out of their comfort zone, feeling insecure and failing to recognize the opportunities arising from the changes.
Agile leadership also means taking on the role of a risk-averse and curious entrepreneur and communicating this attitude to colleagues and employees.


Consulting and training offerings

Agile Führung umfasst prinzipiell verschiedene Rollen: Leader, Manager, Entrepreneur, denen spezielle Prinzipien zugrundeliegen. Führung bewegt sich in einem Spannungsfeld aus Management, Teams und Organisation. Im Zeitalter der Digitalisierung wird die Fähigkeit zur Veränderung, auch zur disruptiven Veränderung, immer wichtiger. Nur so können Firmen in einer unsicheren Umgebung operieren; dies erfordert jedoch Unternehmertum auf allen Ebenen. Nur das Management kann die hierfür notwendigen Strukturen schaffen. Dazu gehören eine Umgebung mit Transparenz und Vertrauen, motivierte und selbstorganisierende Teams sowie ein Fokus auf Wertschöpfung und Flow, ein Abbau von Silos und anderen Hindernissen der Zusammenarbeit.

Agile Führungspersonen wissen, dass sie von der Motivation und den Skills ihrer Mitarbeiter abhängen und tun alles, um diese zu stärken:

  • Sie verstehen und verbreiten Lean und Agil und übernehmen die Verantwortung für den Erfolg des Prozesses. Sie agieren hier nicht mit Berufung auf eine formale Autorität, sondern mit Überzeugung ("Alignment" über "Compliance"). 

  • Sie verfügen über Wissen und praktische Erfahrungen in den Techniken zur kontinuierlichen Verbesserung und trainieren ihre Mitarbeiter ebenfalls in Problemlösung und Verbesserungen. 

  • Sie verstehen ihre Aufgabe in erster Linie darin, Menschen zu motivieren und zu entwickeln, und nicht darin, selbst die Sachprobleme zu lösen.

Motivieren ist eine Sache, aber damit sind noch längst nicht alle Voraussetzungen dafür geschaffen, dass Agilität funktionieren kann. Agile Führung bedeutet, Menschen und Teams beim Erfolg und bei der Entwicklung ihrer Fähigkeiten zu unterstützen:

  • Focus - Orientierung geben - Selbstorganisierte Teams haben in der Regel nicht die Autonomie in der Zielsetzung, diese kommt wesentlich von außen.

  • Align - Sicherstellen, dass alle die gleichen Ziele teilen und verfolgen. 

  • Enable - Informationen bereitstellen und Fähigkeiten der Teammitglieder entwickeln 

  • Empower - Verantwortung abgeben - das "Dürfen" schrittweise ermöglichen, wenn das "Wollen" und das "Können" gegeben sind.

Als positiv hat sich in der agilen Organisation die Nutzung von OKRs (Objectives and Key Results) erwiesen. Dies ist eine Form von "Management by Objectives", bei der Ziele nicht "heruntergereicht", sondern zwischen den Ebenen verhandelt werden.

Agilität heißt, mit ständiger Veränderung zu leben. Das kann dazu führen, dass Mitarbeiter ihre Komfortzone verlassen müssen, sich unsicher fühlen und sich aus diesem Grund gegen Veränderungen wehren.

Agile Führung heißt auch, eine Atmosphäre der Sicherheit zu schaffen, die den Mitarbeitern über diese Ängste hinweghilft. Gleichzeitig selbst die Rolle des risikofreudigen und neugierigen Unternehmers (Entrepreneur) zu übernehmen und mit dieser Haltung als Vorbild zu agieren.

Our trainings

Certified Agile Leader (CAL 1)

The course introduces the agile principles from a management perspective. It shows which role model, which values, principles and practices are suitable as prerequisites for this and guarantee the success of an agile approach in companies. The course serves as a qualification for the Certified Agile Leader.

Agile Leadership

We coach your managers and project managers in agile leadership, agile planning and change management. We help you identify and remove the friction between agile and non-agile processes.

Objectives and Key Results

OKRs - Objectives and key results mean: a company and teams set goals and define measurable results.
Consistent transparency and alignment instead of cascading can become a central catalyst for the development of an agile corporate culture.

Agile Mindset - Agile Foundations

You are a manager and are looking for an introduction to the topic of agility. You want to get an overview of Agile methods in order to decide which methods can be used profitably in your company. The course provides the business case of Agil, the basics and general conditions for the use of agility and gives insights into methods such as Design Thinking, Scrum and Kanban.